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摇摆不定的平板电脑

2019-06-29 09:19:16 作者:佚名 出处 : 转载

  平板电脑市场正在迎来一场巨变。

  先是苹果在今年的 WWDC 大会上宣布,将会推出独立于 iOS 之外的 iPadOS 系统,这也是自 iPad 诞生以来的最大一次系统升级。

  但两周后, Google 便对外发表声明称,未来将不会再推出 Pixel 系列平板电脑,让本就不被看好的平板电脑市场又蒙上了一层阴影。

  作为一个夹在智能手机和传统电脑两者中间的产物,平板电脑很好地汲取了这两个品类产品的长处,希望为用户开辟一个新的使用场景。

  它的屏幕比智能手机要大,意味着它在看视频、玩游戏和浏览网页等部分使用场景中,能获得比手机更好的体验。事实上,尺寸差异也是平板电脑在初期火热的一个重要的因素。

  而相比 PC 来说,平板电脑自带触控屏、无需实体键盘、淡化开关机概念的设计,又让它在便携性和易用性上明显优于笔记本电脑。

  因为这些特性,当乔布斯在 2010 年躺在沙发上把玩初代 iPad 时,有很多人认为这种形态的产品会像触屏手机取代功能手机一样,成为我们的未来个人电脑。

  但也有人对它抱以质疑,认为这不过是一个放大版的 iPhone。

  平板电脑一直以来都在这两种观点下摇摆前进,时至今日依旧如此,但另两个品类却并没有为平板电脑留下发展空间的机会。

  当智能手机可以靠精简元器件将正面屏幕做到 6 英寸往上,而笔记本电脑也可以分离键盘,用上触控屏后,平板电脑就已经失去了它最初引以为傲的形态优势。

  不过,产品之间的差异化并非只能靠硬件来体现,如果平板电脑能比笔记本电脑和手机更好的完成某些领域的工作,用户们自然而然地对平板电脑产生依赖性。

  可实际上,我们很少能看到这样的场景出现,不管是苹果还是 Google ,最初都只把平板电脑定位为内容消费型的设备,所以看似什么都能做的平板电脑,实则并没有激发出太多新需求,反倒是用户买回去后不知道拿来做什么,要不就是用了一段时间后就拿去当泡面盖,类似的例子比比皆是。

  而更多的情况则是,有它的时候用着没什么不是,但没有它一样过得也很好。

  定位模糊,需求没有表现出足够的大众化,是过去平板电脑一直处于不温不火状态的主要原因。不管是浏览网页、看视频、玩游戏还是看电子书,它在使用场景上与智能手机、电脑有着高度的重合,所谓的大屏优势,对比现在的全面屏手机来说也变得不再突出。

  这也阻碍了平板电脑的进一步扩张,就算是在企业级应用和教育领域的尝试,也没能带来明显的提振作用。至今,平板电脑的市场体量仅为智能手机市场的十分之一,甚至还不如台式机、笔记本电脑和超极本等这类传统 PC 卖得多。

  苹果的解决方案,是给 iPad 做一套新系统,脱胎于 iOS 之外,但又没有抛弃原有的软件和服务生态。

  曾经,苹果在 iPad 上采取的是和 iPhone 完全一样的封闭策略,它没法像传统 PC 一样随意接入其它设备,软件功能也都和手机统一 ,两者差距仅仅停留在屏幕尺寸的区别而已。

  可随着 iPad 硬件水平的提高,iOS 系统反而成了阻碍 iPad 发展的根源。这个原本为手机而生的系统,已经无法迎合那些想要拿 iPad 当作生产力工具,而非娱乐消费品的用户的需求。

  所以我们才会看到了更多样化的分屏页面,新的复制/粘贴/撤销手势交互,也看到了更复杂文件管理器,以及对 USB 传输文件、文字字体、格式类型等全方面的支持。

  所有的改变围绕的都是一个核心,就是让 iPad 变得更像一台可以用来干活的笔记本电脑。

  同样的,微软也希望做一个能同时满足笔记本电脑和平板电脑需求的全能型产品,这才有了 Surface 系列的出现。它所创造的二合一设备理念,已经成了当下 Windows 笔电的新发展方向。

  此时,到底该将它们称为「平板电脑」还是「电脑」,已没有太大意义,两者的界限正逐渐淡化,互相融合也是必然趋势。

  但你仍然能从人机交互上看出一些差异。比如苹果依旧坚持以手指触控为核心,不然也不会有 iPadOS 中靠三指捏合、滑动手势实现的拷贝和粘贴操作;而 Surface 因为系统层面的原因,依旧很难摆脱鼠标、键盘和快捷键的协助。

  当然,从苹果的角度来说,它更希望开发者们能更花更多心思在 iPad 的应用设计中,设计一个更适合用大屏幕呈现、操作的 UI 界面,而不仅仅是做一个手机应用的放大版。

  后者也是毁掉 Android 平板的根源问题之一,你几乎可以在所有评论 Android 平板的文章里看到类似的观点,但几年下来依然没有什么进步。以至于到现在,已经没有人再对「Android 应用适配平板」这件事抱以信心。

  一些人还打趣说,Google 做了 6 年平板电脑,最受用户欢迎的还是初代的 Nexus 7,因为它的尺寸和比例和智能手机相近,使得大部分主流应用都不需要考虑新的屏幕布局问题。而在之后的 Nexus 10、Nexus 9 产品上,应用体验反而出现了倒退。

  没能推动平板生态的发展,是 Google 作为平台方的失策。当大部分人都认定,Android 平板只是一个用来看爱奇艺的「床上用品」,甚至连花钱买平板这件事都动力不足以后,也就不会有开发者愿意认真给平板电脑制作应用。最终,这个平台里只会充斥着各种粗制滥造的内容,进而形成一种恶性循环。

  有没有人来给予开发者制作平板应用的信心,也正是 iPad 和其他平板电脑的差别所在。苹果选择推出 iPadOS,不仅因为 iPad 依旧是一个有利可图的生意,更在于它需要让开发者和用户看到,iPad 并非可有可无,而是一个除智能手机和 PC 以外,有独特性的内容生产工具。

  而在 Google 眼里,纯粹的 Android 平板电脑似乎并没有太亮眼的未来。或许 Google 还会继续做带键盘的大屏幕设备,但「tablet」这个词,它大概是不想再用了。